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Bienvenidos a todos los seres humanos que se emocionan y se plantean preguntas al mirar el cielo estrellado en una noche oscura. Aunque sea a simple vista el cielo nocturno resulta fascinante y poder mirar, admirar y...

Las Hubbleimágenes más astronómicas

Después de más de 20 años de trabajo ininterrumpido, el Telescopio Espacial Hubble ha acercado los objetos estelares y planetarios a los humanos y con ello ha contribuido a que astrónomos de más de 45 países...

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16 marzo 2015

Tot Astronomia en las ondas de marzo 2015

Hoy hemos estado una vez más en Ua1 Radio, la radio de Lleida. La entrevista de hoy ha sido totalmente monográfica, dedicada a nuestra estrella madre y al eclipse que le provocará nuestro satélite natural, el próximo vienes, 20 de marzo.

El Sol, parece ser una estrella anodina situada en una galaxia anodina. En términos astronómicos, el Sol se clasifica como una estrella de tipo espectral G2 y clase de luminosidad V, una estrella “G2V”. Esta definición es una manera rápida de decir que es una estrella enana y amarilla, con temperatura superficial de 5.500 º C.

Nuestra estrella está situada en una región que no parece tener nada de especial, a unos 26.000 años luz del centro de la Vía Láctea, en el borde interno del brazo espiral de Orión. Hay unos 200.000 millones de estrellas en nuestra Galaxia, de las que más de 100 millones son de tipo G2, y aunque la mayor parte de esas estrellas son enanas rojas, menos brillantes que el Sol, nuestro Sol es un millón de veces menos luminoso que las estrellas más luminosas de la Vía Láctea. Así, pues, desde el punto de vista astronómico, el Sol es una pequeña estrella perdida en una galaxia banal.

Pero para la Tierra y para nosotros sus habitantes, el Sol es una estrella única: ¡nuestra estrella!

Os dejamos con el Podcast del programa, emitido íntegramente en catalán.



Tot Astronomia


06 marzo 2015

Marzo de 2015: Un mes astronómico

El día 20 de marzo empieza la
primavera en el hemisferio norte 
Este mes de marzo será interesante, astronómicamente hablando. Primero, porque el día 20 a las 23h 45m hora oficial peninsular  en España, empezara la primavera en el hemisferio norte y el otoño en el hemisferio sur. Por tanto nuestro planeta azul pasará por el equinoccio, es decir, el momento del año en que los días tienen una duración igual a la de las noches en todos los lugares de la Tierra (excepto en los polos). Ocurre dos veces al año: en Marzo y Septiembre. 



Posición de la Luna durante un eclipse
de Sol
El inicio de las estaciones viene dado, por convenio, por aquellos instantes en que la Tierra se encuentra en unas determinadas posiciones en su órbita alrededor del Sol. En el caso de la primavera, esta posición es aquella en que el centro del Sol, visto desde la Tierra, cruza el ecuador celeste en su movimiento aparente hacia el norte.


Zona donde se verá el eclipse total de
Sol. En Europa se verá como parcial
Por tanto en el hemisferio norte, a partir del 20 de marzo,  los días serán más largos, las temperaturas irán subiendo gradualmente y los arboles desnudos se cubrirán de hojas, dando un aspecto  de color en nuestros campos.

El segundo acontecimiento astronómico, también se producirá el mismo día 20 de marzo. Nuestro satélite natural tapara totalmente el disco de nuestra estrella madre, produciéndose un eclipse total se Sol. Será muy interesante poderlo mirar, verlo y saber lo que se está viendo. Por este motivo, creemos que son necesarias algunas nociones elementales del comportamiento de nuestra Luna  para disfrutar mucho más de este oscurecimiento del disco Solar.

Zonas afectadas por el eclipse solar
1.- La Luna gira en torno a la Tierra y sobre sí misma en 27,3 días, por lo que nos presenta siempre la misma cara.

2.- Nuestro satélite describe una elipse de baja excentricidad durante su movimiento alrededor  del planeta azul. Durante este recorrido en sentido antihorario, la diferencia de las distancias, entre su lejanía y su cercanía a la Tierra es de aproximadamente 50.000 km.

En la Península Ibérica el disco solar
estará más cubierto por la Luna en
el norte que en el sur. 


3.- La órbita Luna-Tierra está inclinada respecto al plano de la órbita Tierra-Sol, por lo que sólo en dos puntos de su trayectoria la Luna produce eclipses de Sol o de Luna. De no existir ninguna desviación de la trayectoria lunar respecto del plano de la trayectoria terrestre, entonces por cada Luna nueva se produciría un eclipse de Sol, y esto no es así.

Fases del eclipse parcial de Sol desde
 Lleida/Cataluña/Espàña
4.- El diámetro del Sol es unas 400 veces más grande que el de la Luna, pero el Sol se encuentra 400 veces más lejos. Debido a esta peculiar circunstancia que nos ha tocado vivir, el Sol y la Luna se ven casi del mismo tamaño aparente, al ser observados desde nuestro planeta azul.

5.- Los eclipse solares siempre se dan en Luna nueva. Es decir, la Luna esta en medio de la Tierra y el Sol, formando una línea recta.

Para observar el Sol con telescopio
debehacerse por filtros solares
Por tanto, el próximo día 20 de marzo, la mecánica celeste nos dará otra clase magistral de precisión: La Luna ocultara totalmente el Sol, desde la perspectiva de la Tierra.  El eclipse solar empezará por el océano Atlántico norte, avanzará hasta su máximo entre Islandia  e Inglaterra pasando por las Islas Feroe. Por tanto, la totalidad se verá desde lugares poco accesibles.

Gran parte de Europa y del norte de África podrán disfrutar de un eclipse parcial, aunque de una magnitud generosa, ya que la Luna tapara gran parte del disco solar, casi un 70%. Desde España el mejor sitio será el noroeste de la Península, con un máximo de ocultación del 76%, y la peor zona será el sureste y Canarias.

Gafas del eclipse, con filtros solares
 homologados
Desde Lleida/Catalunya/España,  donde nosotros observaremos el eclipse parcial, empezara a las 9:10 hora local, su máximo será a las 10:15h y finalizará a las 11:25h, con un oscurecimiento máximo del disco solar del  65,3%.

Queremos destacar la importancia que tiene  ver los eclipses totales, anulares o parciales sin riesgos para la vista. Es absolutamente necesario NO MIRAR EL SOL DIRECTAMENTE, bien sea a simple vista, con prismáticos o con telescopio, ya que ello nos provocaría graves lesiones irreparables para la vista. Tampoco deben utilizarse negativos de películas, cristales ahumados o cristales de soldador.

Proyección del disco solar a través de
unos prismáticos
La observación solar con todas las garantías de protección, solo puede venir con la utilización de las gafas para eclipses, con filtros homologados CE, o la utilización de la proyección solar sobre una cartulina, utilizando uno de los objetivos de unos prismáticos. Cualquier artilugio que pueda proyectar y canalizar el  haz de luz solar sobre una cartulina blanca nos servirá.

Una espumadera también sirve para
proyectar el Sol.
Os dejamos con un sencillo,  modesto y corto vídeo, para dar más claridad a lo que queremos expresar en este texto.

Deseamos que el próximo equinoccio de primavera, este el cielo despejado durante la mañana y nos permita observar uno de los acontecimientos más sublimes de la naturaleza celeste.



Tot Astronomia



26 febrero 2015

¡Estamos a un tiro de piedra de Ceres!

Imagen tomada desde 46.000 km por
la nave Dawn el pasado 19 de febrero.
¿Qué son estos dos puntos brillantes?
Estos días estamos expectantes e ilusionados, como niños pequeños la noche de Reyes, cuando la nave interplanetaria Dawn se está acercando al enano Ceres y mientras, nos deleita con imágenes como la que presentamos, realizada el pasado 19 de febrero desde una distancia de 46.000 km.
Ceres y sus planetas vecinos son reliquias de los albores del Sistema Solar, cuando el Sol era muy joven y los planetas se formaron a partir de un disco de gas y polvo. El estudio de estos cuerpos permite reconstruir esos primeros años. De hecho, ofrecen pistas no solo sobre el origen del Sistema Solar hace más de cuatro mil millones de años, sino también sobre la reorganización que tuvo lugar cientos de millones de años después.
Celendario y aproximación de la Dawn a Vesta y Ceres
Este planeta enano es el objeto más grande en el cinturón principal de asteroides, situado entre Marte y Júpiter. Tiene un diámetro medio de 950 kilómetros y se cree que contiene una gran cantidad de hielo. Algunos científicos piensan que es posible que la superficie esconda un océano. Se espera que Dawn entre en órbita alrededor de Ceres el próximo 6 de marzo. Entonces comenzará a investigar el planeta enano.
Su superficie está Llena de cráteres y misteriosos puntos brillantes. Esos puntos, que quizá sean extensiones de hielo, son precisamente lo que intriga a la comunidad científica. Al menos uno ya había sido observado antes en imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Hubble.
Representación artística de la Dawn
 acercándose al enano Ceres
El punto brillante de Ceres puede ser visto ahora en compañía de otro menos brillante, pero aparentemente en la misma cuenca. Esto podría apuntar a un posible origen volcánico de estos puntos, pero tenemos que esperar a tener mejor resolución antes de hacer interpretaciones geológicas.
Cuando Dawn, con sus 747 kg de peso y 19,7 m2 de paneles solares llegue a Ceres, será la primera vez que un objeto artificial ha orbitado dos objetos del Sistema Solar distintos de la Tierra. Durante 14 meses desde 2011 a 2012 la sonda estuvo estudiando el asteroide n’¡ Vesta, obteniendo la mejor información hasta la fecha del mismo.
Pero ahora seguimos muy de cerca esta nave, que nos aclarará muchas dudas sobre el Rey de los asteroides, entre ellas, ¿que son estos puntos brillantes que nos tienen intrigados desde que los detectó el Hubble?


Tot Astronomia

16 febrero 2015

Tot Astronomia en las ondas de febrero 2015

Hoy hemos estado en el programa “Un día más” de Ua1 Radio, la radio de Lleida. No sabemos por qué razón hemos iniciado la entrevista hablando de la percepción del tiempo, y no nos referimos al tiempo atmosférico, sino el tiempo en el sentido de que es la clave del modo en que lo percibimos todo. Es el tiempo lo que marca cada uno de los hechos, pensamientos y sucesos en nuestro viaje desde que nacemos hasta que morimos. Nos podemos imaginar fácilmente un universo sin color o sin luz, pero es prácticamente imposible imaginarnos un mundo sin tiempo. Sin embargo, hasta donde la física parece saber, puede que haya que imaginarse un mundo sin tiempo.

El asteroide 2004 BL 86 con su satélite
Hemos ido desgranando ejemplos  e ideas sobre el tiempo físico, el biológico y el psicológico, llegando a  la conclusión, no sabemos si acertada,  de que si nosotros no existiéramos el tiempo tampoco existiría.

Hemos seguido hablando de que este año 2015 será un segundo más largo, que se adicionará el 30 de junio, en todos los relojes atómicos del mundo.

La conductora del programa nos ha preguntado por el pedrusco interplanetario, que paso el  26 de enero  a unas 3,5 veces la distancia Tierra-Luna, y la sorpresa que tuvimos al ver que esta roca, de 325 km de diámetro disponía de un pequeño satélite. Desde que se descubrió el satélite Dactyl en el asteroide Ida, que no han parado los descubrimientos de rocas orbitando su pedrusco progenitor, como son Minerva, Eugenia, Cleopatra y tantos otros.
Representación artística de los anillos
del planeta extrasolar J1407 B,
 recientemente descubierto

El descubrimiento de un planeta extrasolar con un sistema de anillos 200 veces más extensos que los de Saturno,  ha sido otro de los acontecimientos recientes de los que hemos hablado en el programa.

Estrella Betelgeuse con
sus grandes dimensiones.
VLT.
Hemos promocionado la visión, estos días, de la catedral del cielo nocturno de invierno en los cielos de Lleida, es decir la constelación del gran Cazador Orión, insistiendo en la estrella moribunda Betelgeuse, una gigante roja en los hombros del Cazador, y con muchos números para convertirse en supernova, si es que no lo ha hecho ya.

Hemos finalizado nuestra intervención respondiendo a la conductora del programa, ¿qué es una supernova? y si nuestro Sol puede acabar sus días como supernova.


Os dejamos con el Podcast del programa, realizado íntegramente en catalán.


Tot Astronomia






29 enero 2015

Astronomía con prismáticos

Asterismo de "La Percha".
Crédito: Tot Astronomia
Una de les Leyes de Murphy aplicadas a la astronomía indica que “la cantidad de nubosidad es directamente proporcional a la disponibilidad del astrónomo a observar el cielo” y esto en nuestro caso se ha cumplido escrupulosamente muchas veces, y la última, esta misma semana que teníamos observación astronómica en tres escuelas de nuestro territorio.

Pero no solo son las nubes las que nos obligan a quedarnos en casa, también lo son las luces laser de algunas discotecas lejanas, las brumas, calimas, nieblas o la propia Luna llena que siempre la tenemos presente cuando hemos  de observar algún acontecimiento astronómico en un día concreto.

Asterismo "El Velero".
 Crédito: Tot Astronomia
Pero a grandes males grandes remedios, por lo que con la ayuda de unos simples prismáticos podemos deleitarnos con algunos objetos estelares que no figuran en los catálogos clásicos de astronomía, aunque la contaminación lumínica esté presente. Uno de estos objetos es posible encontrarlo a medio camino entre las estrellas Altair (en la constelación del Águila) y Albireo (en el Cisne), siendo un grupo de estrellas alineado casi perfectamente en sentido este-oeste y que coloquialmente se llama “La Percha”. Se trata de nueve estrellas, más brillantes que las de su entorno, que forman la figura de una percha al revés, y su visión no deja indiferente a nadie que la mire con un  binocular de pocos aumentos.

Si después de observar “La Percha” queremos localizar otro bonito asterismo estelar, podemos dirigir nuestros prismáticos hacia la constelación de La Serpiente, donde podremos admirar otro objeto altamente recomendable. Es un grupo de seis estrellas, que unidas imaginariamente entre sí, forman un dibujo denominado “El Velero”. Su extensión es de seis veces la de la Luna llena y este “Velero” parece navegar rumbo noroeste, teniendo como mascarón de proa al racimo estelar compacto con nombre de catalogo Messier M5. Es el racimo más brillante del hemisferio norte y uno de los más brillantes del cielo, aunque algún otro se lleve la fama,  pero la fama no siempre va unida a la valía.
Racimo estelar compacto M5

El prolífico escritor de ciencia ficción Isaac Asimov se sirvió de este racimo estelar como escenario para situar al planeta ficticio Kalgesh en su novela Amanecer. Los habitantes de este planeta tenían un sistema estelar con 6 soles, por lo que tenían que esperar 2.049 años para que se hiciera de noche. Cuando al fin los 6 soles se hallan a la vez por debajo del horizonte, descubren con asombro un firmamento de 30.000 estrellas a simple vista.


Para ver el racimo M5 con unas mínimas condiciones de detalle, necesitaremos un telescopio a partir de 10 cm de abertura, aunque si esto no nos es posible o tenemos contaminación lumínica en nuestros cielos nocturnos, siempre podremos observar los asteriscos de “La Percha” o “El Velero” es decir, grupos de estrellas fácilmente reconocibles por las figuras que forman y que no son constelaciones, sino que forman parte de estas.


Tot Astronomia





19 enero 2015

Tot Astronomia en las ondas de enero 2015

Hoy hemos estado en el programa “Un día más” de Ua1 Radio, la radio de Lleida. La conductora del programa no ha planteado las siguientes preguntas:


Zona entre los dos lóbulos
del cometa Chury. Rosetta




- En el programa del pasado noviembre nos hablaste del aterrizaje del robot Philae sobre el cometa Chury y nos dijiste que sus paneles solares no podían recibir energía del Sol. ¿Cómo está en fecha de hoy este robot? ¿Ha podido ya cargar sus baterías?


- Antes me has comentado que esta pasada Navidad una roca cósmica entró en nuestra atmósfera, pero no choco con la superficie de la Tierra. ¿Qué pasó? Y si no chocó con la Tierra, ¿hacia dónde se fue este pedrusco?

- ¿Se ha visto algún meteoro más recientemente?
El pasado 7 de enero un bólido entro
sobre el cielo de  Bucarest, haciendo
día la noche.

- Creo que este mes hay un cometa visible a simple vista. ¿Es posible poder verlo desde Lleida?

- Durante lo que queda de enero y durante febrero ¿que nos aconsejas ver en el cielo nocturno de Lleida?

Cometa Lovejoy pasando
junto a las Pleyades el
día 18 de enero.
Ehsan Rostamizadeh


- Sabemos que has iniciado un proyecto personal en las escuelas, para jóvenes de educación primaria y secundaria, que tú les llamas Talleres para hacer Pensar. ¿Nos podrías contar que son estos Talleres y cuál es su finalidad?


- Si hay algún maestro de primaria, secundaria o algún miembro del AMPA de alguna escuela que esté interesado en este proyecto, ¿dónde podría contactar contigo?




Talleres para hacer pensar en primaria
y secundaria. 


Sobre estas dos últimas cuestiones que nos ha plantado la directora del programa, hemos terminado diciendo: En estos Talleres para hacer pensar en primaria y ESO, intentamos que cada joven entienda cuál es su lugar en el Universo, ya que esto provoca un cambio en su pensamiento y un cambio conductual. Igualmente relativiza los problemas cotidianos y aumenta la humildad, tan necesaria en estos tiempos que vivimos. Hemos hecho ya muchos Talleres en las escuelas e Institutos de Lleida, y nuestra experiencia es muy motivadora y gratificante. Es todo un placer poder entrar en los cerebros receptivos y motivados de los niños con el pretexto de la astronomía.



Os dejamos con el Podcast del programa, realizado íntegramente en catalán.


Tot Astronomia






05 enero 2015

¿Habrá alguien aquí en el año 47.774?

Racimo de Hércules (superior derecha),
galaxia espiral junto al racimo y estrella
Eta Hérculis (inferior izda.).
Rogelio Bernal
¡Cuánto nos gusta el racimo compacto de Hércules (mag +5,8)! A veces también nos gusta el de Sagitario (mag +5,1) y el de los Perros de Caza (mag +6,2), pero quizá nos deleitamos más con el de Hércules, ya que viendo sus  patas de araña nos quedamos ensimismados largo tiempo.  Cuando vayamos al hemisferio sur quizá cambiaremos de opinión viendo el de Omega Centauri  (mag +3,7), pero eso hoy por hoy, no nos es posible.

No son buenos tiempos para Hércules, ya que se esconde por el horizonte noroeste a las 17:30 horas (TU), y desde el hemisferio norte aún luce una claridad diurna que lo hace invisible.

El racimo de Hércules está a 22.800 años luz,  es el hogar de unas 500.000 estrellas y la densidad estelar en su centro es unas 500 veces superior a la que tenemos desde la Tierra, por lo que un planeta orbitando una de esas estrellas disfrutaría de un cielo rebosante de puntitos blancos, amarillos, azules y rojos. ¿Os imagináis eso?

Racimo esférico de Hércules al
telescopio. Martin Pugh
Junto el racimo de Hércules, y observando la imagen que presentamos al inicio, puede verse una diminuta galaxia espiral (mag +12,1) que está a 30 millones de años luz de nosotros y en la que  el año 2004 pudo detectarse una supernova.  En la parte inferior izquierda de la imagen se halla la estrella gigante amarilla llamada Eta Hérculis, que con una magnitud aparente de +3,49 puede verse sin dificultad a simple vista. Esta estrella tiene una compañera óptica muy próxima, por lo que no forman un mismo sistema físico, es decir no giran alrededor de un mismo centro de masas.


Para poder ver al gran racimo esférico de Hércules solo necesitaremos unos prismáticos, cielos serenos y luna ausente, aunque únicamente lograremos detectar una manchita algodonosa y redondeada.  Para poder escudriñar sus bordes y poder independizar algunas estrellas de su interior son necesarios telescopios refractores o reflectores a partir de 10 cm de diámetro.

Mensaje enviado al gran racimo
compacto de Hércules
En 1.974 desde el Observatorio de Arecibo (Puerto Rico) se envió un mensaje en forma de ondas de radio hacia algún planeta habitado de alguna estrella de este racimo estelar. La potencia de salida de la emisión fue de 3 billones de vatios y este mensaje lo formaban más de mil bits de información (unos y ceros). Ahora este mensaje lleva 40 años recorridos. Le falta recorrer 22.800-40=22.760 años para llegar al racimo. En caso de que alguien nos conteste, tendremos que esperar otros 22. 800 años para que nos llegue la señal. En total tendremos que esperar 22.800+22.760=45.560 años para que esta señal nos llegue. 



Pero para entonces, es decir para el año 47.774 de nuestra era ¿habrá alguien en nuestro planeta para escuchar la repuesta interestelar? Mucho nos tememos que no. ¿Y por qué no? podréis preguntaros. Pues porque para entonces, tenemos muchas probabilidades de que la lava volcánica terrestre,  los rayos gamma, la caída de una gran piedra cósmica u otros desastres globales humanos hayan acabado con nuestra especie……… y únicamente queden en vida pequeñas cucarachas y hormigas, que más adelante y si las condiciones les son favorables, evolucionen hacia  estados con herencia cultural y se vuelvan inteligentes. Y la vida en la Tierra volverá a empezar, aunque de la señal recibida de Hércules………. ¿pero qué señal?


Tot Astronomia