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21 julio 2015

De un manchón difuso a una espectacular imagen galáctica.

Galaxia espiral en Pegaso
La pasada noche de domingo al lunes nos propusimos ver en visual una galaxia en la  constelación de Pegaso. Esperamos que el caballo alado de Pegaso  estuviera alto sobre el horizonte, casi sobre nuestras cabezas, por lo que nos levantamos a las 4:30 horas. Nos centramos en la estrella llamada “Matar” que en árabe significa  “estrella de la lluvia de la suerte”, también se la conoce como 44 Pegasi. Desde este crisol de fusión nuclear  y muy cerca de el pudimos observar un pequeño manchón difuso. Allí estaba lo que nos provocó nuestro madrugón: una  galaxia  espiral grande, hermosa y semejante a la Vía Láctea, aunque no decimos estas expresiones por lo que vimos, sino por como nuestro cerebro la visualizaba, después de ver la imagen captada por el Observatorio de Calar Alto en el sur de España y que presentamos en este post.

Esta galaxia se encuentra  a unos 50 millones de años-luz y la imagen se obtuvo con la cámara LAICA acoplada al telescopio de 3,5 metros del Observatorio hispano-alemán instalado en la Sierra de Filabres/Almería/España.

Localización de la gaalxia en la
constelación de Pegaso
El disco alabeado de esta preciosa galaxia exhibe su marcada estructura espiral brillando por detrás de un buen número de estrellas de nuestra Galaxia, y ante un fondo poblado por una cantidad y diversidad abrumadora de galaxias más lejanas. Buena parte del campo aparece ocupada por la fina neblina de las nebulosas fantasmales, difusas y pulverulentas conocidas como cirros galácticos.

Esas galaxias del fondo cósmico tienen cerca de la décima parte del tamaño aparente de la galaxia que nos ocupa y, en consecuencia, se hallan aproximadamente diez veces más lejos, aunque en el cielo parezcan formar un agrupamiento muy cerrado, la alineación de estas galaxias con la principal es fortuita.

Dimos descanso a nuestra máquina del tiempo y cerramos la ventana de la cúpula del observatorio, dada la hora que era, ya no podíamos dormir, por lo que  dimos un paseo  viendo amanecer y pensando en el manchón borroso que habíamos visto, y nos planteamos cuantos planetas habitables habría  en aquella galaxia.

Quizá Stephen Hawking descubra vida en alguno de ellos, ya que él y su socio ruso invertirán 92 millones de euros en los próximos 10 años para buscar vida en el Universo cercano.


Ah, por cierto, casi se nos olvida, la galaxia de la que estamos hablando se la conoce con nombre de catalogo  NGC 7331!!


Tot Astronomia



29 junio 2015

La galaxia transparente

Galaxia transparente captada por el
Hubble
Hay una galaxia en la constelación de la Cabellera de Berenice, situada cerca del León, que siempre nos ha llamado la atención.  Cada vez  que vemos imágenes de ella nos recuerda a una lagrima de mar, llamada también medusa, no por su forma, si no por su transparencia.  Estos animales aparecieron hace 500 millones de años en el Cámbrico y algunos brillan para advertir a sus depredadores, como la hidromedusa gelatina cristal. Su vida es de unos 6 meses y sus cuerpos transparentes, y por tanto es fácil de ver lo que han comido recientemente.

Cúmulo galactico Abell 1656. Las
galaxias centrales son NGC 4874 (dcha)
 y NGC 4889 (izda). En la esquina izda.
se halla NGC 4921. Spitzer.
Algunos han bautizado a la galaxia a la cual nos referimos como la galaxia anémica, por su baja tasa de formación estelar y su bajo brillo superficial, aunque a nosotros no nos parece que esté anémica, en el sentido de poseer una deficiencia de hierro en su conjunto.

Se trata de una galaxia espiral barrada situada en el cúmulo de la Coma, y dista de nosotros unos 310 millones de años luz. Su imagen muestra, des del centro, un núcleo resplandeciente, una barra central brillante, un prominente anillo de polvo oscuro, cúmulos azules de estrellas recién formadas, varias galaxias del Universo lejano y estrellas de nuestra Vía Láctea no relacionadas.

Localización de las galaxias del Cúmulo
Abell 1656.
La espectacular  imagen que presentamos fue tomada por la cámara ACS a bordo del Telescopio Espacial Hubble.

A nosotros nos gusta de ver, a través de la propia galaxia transparente, los miles de galaxias mucho más remotas de todas las formas, tamaños y colores, y por mucho que digan, nos sigue recordando a una lágrima de mar.

Ah! por cierto, casi nos olvidábamos, esta translúcida galaxia recibe el nombre de catálogo NGC 4921, en el cúmulo galáctico de la Coma, Abell 1656 y no hace falta que la busquéis, ya que con su magnitud 13,0 solo es apta para los grandes telescopios situados en lugares donde el cielo es muy…. muy oscuro.


Tot Astronomia




17 junio 2015

Tot Astronomia en las ondas de junio de 2015

 El experto de la ESA Vicenç Companys
con Tot Astronomia
Después de estar aún “tocados” por la gran exposición que hizo en Lleida ayer el técnico Vicenç Companys, de la Agencia Espacial Europea (ESA) y residente en el centro de Operaciones de Darmstadt/Alemania y que nos habló de la nave Rosetta y del robot Philae, nos hemos aventurado, sin recuperarnos de las ideas que nos puso en nuestro sistema neuronal,  a entablar una larga conversación en Ua1 radio, la Radio de Lleida.

En esta ocasión hemos iniciado el programa con el solsticio de verano del próximo domingo, así como cuales son los orígenes de la  popular fiesta de la noche de San Juan.

Imágenes de Plutón captadas por la
nave Nuevos Horizontes
El resto del programa lo hemos dedicado exclusivamente al enano Plutón, ya que pasara a la historia a medianos del próximo mes de julio, cuando la nave Nuevos Horizontes se acerque a él y a sus satélites, después de 9 años y 6 meses de viaje interplanetario.

Esta nave en forma de triángulo investigará la composición, la posible atmósfera y las condiciones climáticas de Plutón. Nosotros desearíamos también saber si este enano tiene anillos y que descubriera algún nuevo satélite.
Representación artística de la nave
Nuevos Horizontes

El conductor del programa nos ha preguntado sobre los cinco satélites que orbitan a este cuerpo planetario tan lejano y el por qué se le llama enano.

Venetia Burney en 1930




Para finalizar el programa hemos contado una historia muy bonita: La niña de 11 años que puso nombre al planeta enano Plutón y que la Venetia Burney, que así se llamaba la niña británica de Oxford, ahora dispone de un asteroide llamado Burney y uno de los instrumentos para medir el polvo cósmico de la Nuevos Horizontes tiene por nombre Venetia, todo ello en   honor a aquella chica que puso al último y más lejano de los planetas el nombre  de un dios romano del inframundo, según la mitología romana.


Os dejamos con el Podcast del programa, emitido íntegramente en catalán.



Tot Astronomia





04 junio 2015

Objetivos afectivos, en los Talleres de Astronomía para niños


Cuántas veces hemos dicho: -No tengo tiempo para nada!- Esa mentira nos programa precisamente para eso. No lo repitáis más y aprended a gestionar vuestro tiempo.  Donde queremos llegar, cuál es nuestra visión y nuestra misión en la vida, de la que derivan valores y metas. Todo lo que vaya a favor de eso es importante, lo que nos separe de ello es un ladrón de tiempo.


Si tenéis una idea ¡hacedla ya! En el momento en que se os ocurra una idea, el Universo entero está en la mayor configuración para que  la pongáis en marcha. Si estaís inspirados la acción fluye sola, parece que todo encaja.

Esta introducción se nos ocurre porque es un pensamiento común evitar vídeos, ver vídeos de Internet que superen los 3 minutos de duración. Nosotros pensamos que tal como dice Jarabe de Palo “Depende….. de que según como se mire, todo depende”. Así que si una persona tiene una motivación para avanzar en cualquier cosa que le motive, le ilusione y le haga feliz, el tiempo tendrá una duración relativa, es decir dependerá de su interés para verlo y escucharlo.

Hoy precisamente incluimos un vídeo largo, superior a 1 hora y cuarto de duración, pero es que se trata de uno de los Talleres para hacer pensar mediante la astronomía que realizamos en las escuelas de primaria y secundaria de nuestra ciudad y poblaciones  cercanas.

Los niños nacen como científicos: averiguan que es aquello, lo empujan, le dan una patata, lo desmontan, lo rompen. Pero nosotros se lo prohibimos en nuestras casas, les prohibimos esa curiosidad por lo que evitamos que puedan descubrir por si mismos las cosas que les envuelven. Nosotros pensamos que es precisamente en esa experimentación infantil donde está el alma de la curiosidad, que lleva al tipo de cerebro que tiene un científico.


El Departament d’Ensenyament de la Generalitat de Catalunya, a través de los Servicios Territoriales de este Departamento en Lleida, ha realizado el vídeo, en catalán que presentamos, para que pueda servir de herramienta pedagógica a todos los maestros. El vídeo ha sido grabado en la escuela Païssos Catalans de Lleida, con alumnos de 5º curso de primaria y tambien puede encontrarse en la Videoteca dels Serveis Territorials d'Ensenyament a Lleida


En los más de 90 Talleres para hacer pensar mediante la astronomía que hemos realizado, pretendemos acercar la ciencia a los pequeñajos,  haciendo cambiar su actitud para con la astronomía, es decir, queremos, además de objetivos cognitivos y psicomotores, introducir especialmente objetivos de tipo afectivo, para que:

- Hayan comprendido el por qué es necesaria la astronomía en su vida diaria

- Deseen y puede observar el cielo nocturno
- Persista en el tiempo sus deseos de adentrarse en el cosmos
- Sean  capaces de contrarrestar las variables que se opongan al conocimiento científico


Nuestra pretensión es “simple” para con los niños: Queremos que cuando miren el cielo estrellado sepan que son parte de este Universo, que están dentro de él  y que este Universo está en su interior.


Tot Astronomia



27 mayo 2015

Tot Astronomia en las ondas de mayo 2015

Alumnos de la Escuela de Almacelles
explicando física cuántica a los
alumnos de la Escuela de Alpicat
Hoy hemos estado un día más en Ua1 Radio, la radio de Lleida, hablando de nuestra pasión: la ciencia astronómica.

En primer lugar nos ha agradado comenzar el programa con una experiencia muy interesante de trasvase de conocimiento entre escuelas. Los alumnos de 6º de primaria de la escuela de Almacellas/Lleida han explicado con gráficos en grandes carteles la historia de Europa a otros alumnos de otras escuelas, los distintos tipos de arboles e incluso los planetas de nuestro sistema solar en el magnífico Parque Europa de la villa de Almacelles. También han dado explicaciones de la obra de la catedrática de física atómica Teresa Rodrigo Anoro, actualmente investigadora del CERN, en Ginebra. Todas las explicaciones, los alumnos las hacían en inglés y fue todo un honor para nosotros participar en este proyecto innovador en favor de esos niños que son nuestro futuro.

Panel descriptivo de la vida del
 científico leridano Joan Oró
Paneles descriptivos de los científicos
 Joan Oró y Teresa Rodrigo, en el Parque
 Europa de Almacelles/Lleida












También hemos hablado de las aportaciones a la ciencia que ha realizado el Doctor Joan Oró i Florensa, investigador de las rocas lunares i participante en el proyecto Viking a Marte.

Observación nocturna con telescopio en
una Escuela 
¿Qué enseñamos a los niños en nuestras observaciones nocturnas desde los patios de las escuelas?  también ha sido otro de los temas tratados.

A partir de este punto nos hemos dedicado a hablar de las estrellas, empezando por la más cercana a nosotros: nuestra estrella madre, el Sol.

Tamaño comparado de la estrella VY
Canis Majoris con algunos planetas de
nuestro Sistema Solar


Hemos terminado esta parte del programa respondiendo preguntas sobre cuáles son las estrellas más cercanas, cómo es su vida y su muerte, cuan de grandes son estos astros y cuántas de estas calderas nucleares de fusión podemos ver en una noche oscura y limpia.

Protuberancia eruptiva solar.
Dentro de esta garra solar podrían
caber 20 Tierras. SOHO



El conductor del programa estaba también interesado en conocer si es verdad que nosotros venimos de estos astros con luz propia que vemos brillar durante las noches sin Luna. Nuestra respuesta ha sido que si, aunque hemos desgranado, de la mejor forma que sabemos, una descripción que sin quererlo el conductor nos ha dicho que había cierta poesía en nuestra respuesta. 

Quizá sea así, ya que nosotros estamos en el Universo, formamos parte de él y este Universo está dentro de nosotros.


Os dejamos con el Podcast del programa, emitido íntegramente en catalán.



Tot Astronomia







25 mayo 2015

Enseñando a pensar con la astronomía

Niños pensando con la astronomía
¿Cómo sería una sociedad llena de adultos que saben racionalizar sus ideas? ¿Una sociedad repleta de gente que sabe pensar? Nacemos con la capacidad innata de pensar pero después no siempre se pone en práctica el pensamiento verdadero, es decir, aquél que te hace analizar las situaciones y establecer las consecuencias de los actos que acometemos en el día a día.

Jóvenes uniendo sus pensamientos

Por eso, enseñar a pensar es básico desde la más tierna infancia,  el pensamiento crítico, es absolutamente necesario en nuestra sociedad, por lo que es urgente  proponer un cambio radical en los planteamientos de la educación desde los niveles de infantil.

Gráfico de mediodía solar y sidéreo
El sistema educativo actual no es el adecuado, mata las ganas, acaba con la estructura del pensamiento tan preclara que los niños tienen de tres a cinco años. Creemos que es necesario desterrar la idea que muchos maestros (y padres) tienen  que no se puede hacer nada con los niños de Infantil porque no piensan, porque hasta más adelante es imposible. Y eso es absolutamente falso y, lo que es peor, lo saben.

Por tanto, deberíamos ofrecer al niño esa capacidad de decisión y no porque persigamos que ellos decidan cosas como su menú, no, sino darles las herramientas para que aprendan a tomar decisiones basadas en preguntas que se hacen previamente. Es decir, enseñar a los niños a tomar decisiones con destreza.

En nuestros “Talleres para hacer pensar mediante la astronomía” probamos sistemas metodológicos para que los niños de educación primaria adopten decisiones o den respuestas después de su pensamiento, habiéndoles dado previamente, las herramientas para la toma de decisiones meditadas.



Uno de estos sistemas está en el movimiento de los planetas clásicos alrededor de nuestra estrella y en el giro alrededor de sus ejes. La coreografía combinada de estos movimientos produce una discrepancia en el tiempo requerido para un planeta en completar una rotación con respecto al Sol y el tiempo requerido para completar una rotación con respecto a las estrellas fijas. Los científicos llaman al primero un periodo sinódico o un día solar y al posterior periodo sideral. El periodo sideral corresponde a la cantidad de tiempo que tarda el planeta en girar exactamente 360 grados y no se ve afectado por la órbita del planeta alrededor del Sol.

Si planteamos la siguiente pregunta: ¿En cuántos días da nuestro planeta azul la vuelta al Sol? La respuesta bien podría ser…….. depende.

Si tomamos como referencia al Sol, el resultado es el esperado: 365 dias



Si tomamos como referencia un punto fijo en el cielo, por ejemplo la estrella Sirio, obtendremos una vuelta más: 366 días

Es decir, en un año, el cielo pasa por encima de nuestras cabezas 366 veces, pero el Sol solamente 365.

Una forma muy pedagógica de pensar en esta respuesta es la siguiente:


Imaginarse como seria si la Tierra estuviera bloqueada por las fuerzas de marea y siempre nos diera la misma cara al Sol. En este caso el año tendría 0 días solares (porqué el Sol siempre está en el mismo punto), pero en cambio tendría 1 día sideral. De ahí que el día sideral tenga un día más que el solar.


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13 mayo 2015

No impidamos que los niños sean curiosos

El cantante catalán Joan Manuel Serrat tiene una excelente canción titulada “Esos locos bajitos”. En algunas de sus estrofas y refiriéndose a los niños, dice:





….. echando mano a cuanto hay a su alrededor
…… a los que por su bien hay que domesticar
Niño, deja ya de joder con la pelota
Niño,
que eso no se dice
que eso no se hace
que eso no se toca

Esta canción siempre nos ha gustado y con el  paso de los años nos ha hecho reflexionar. Es verdad que los niños durante sus primeros 6 años lo tocan todo, lo desmontan todo, todo lo nuevo les atrae y quieren saber que es y que hace aquella nueva cosa que han visto. Esta curiosidad innata es fundamental para, más tarde, entender las matemáticas o la física. Esos locos bajitos se comportan como verdaderos científicos.

Los adultos, sin pensarlo, impedimos que los niños desarrollen su capacidad innata de observación y experimentación, y aunque hay que poner ciertos límites, creemos que no solo hemos de dejar que experimenten, sino que hemos de fomentar esta experimentación, dentro de tiempos, métodos, prevenciones y espacios concebidos para ello.

Dejar experimentar a los niños es una práctica esencial en el proceso de aprendizaje y  la creatividad es un factor que les ayuda a desarrollar su inteligencia.

La capacidad del ser humano es infinita y todos los niños son capaces de todo si encuentran el método y la motivación adecuada. La destreza para solucionar cualquier problema se adquiere si se intenta dar con la solución, no si te dan el problema resuelto.

Así, los niños deben ser responsables y libres para conseguir sus logros y por tanto el equilibrio entre el control y la experimentación es la mejor fórmula para su desarrollo intelectual.

Creemos que no debemos “domesticar” a esos locos bajitos en el sentido que dice Joan M. Serrat, sino que debemos incentivar esa curiosidad para que descubran cosas por sí mismos. En esta experimentación está el alma de la curiosidad, para que su cerebro llegue a pensar como un científico.

(Os dejamos con el vídeo de la canción de Joan Manuel Serrat)



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