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Las Hubbleimágenes más astronómicas

Después de más de 20 años de trabajo ininterrumpido, el Telescopio Espacial Hubble ha acercado los objetos estelares y planetarios a los humanos y con ello ha contribuido a que astrónomos de más de 45 países...

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26 febrero 2015

¡Estamos a un tiro de piedra de Ceres!

Imagen tomada desde 46.000 km por
la nave Dawn el pasado 19 de febrero.
¿Qué son estos dos puntos brillantes?
Estos días estamos expectantes e ilusionados, como niños pequeños la noche de Reyes, cuando la nave interplanetaria Dawn se está acercando al enano Ceres y mientras, nos deleita con imágenes como la que presentamos, realizada el pasado 19 de febrero desde una distancia de 46.000 km.
Ceres y sus planetas vecinos son reliquias de los albores del Sistema Solar, cuando el Sol era muy joven y los planetas se formaron a partir de un disco de gas y polvo. El estudio de estos cuerpos permite reconstruir esos primeros años. De hecho, ofrecen pistas no solo sobre el origen del Sistema Solar hace más de cuatro mil millones de años, sino también sobre la reorganización que tuvo lugar cientos de millones de años después.
Celendario y aproximación de la Dawn a Vesta y Ceres
Este planeta enano es el objeto más grande en el cinturón principal de asteroides, situado entre Marte y Júpiter. Tiene un diámetro medio de 950 kilómetros y se cree que contiene una gran cantidad de hielo. Algunos científicos piensan que es posible que la superficie esconda un océano. Se espera que Dawn entre en órbita alrededor de Ceres el próximo 6 de marzo. Entonces comenzará a investigar el planeta enano.
Su superficie está Llena de cráteres y misteriosos puntos brillantes. Esos puntos, que quizá sean extensiones de hielo, son precisamente lo que intriga a la comunidad científica. Al menos uno ya había sido observado antes en imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Hubble.
Representación artística de la Dawn
 acercándose al enano Ceres
El punto brillante de Ceres puede ser visto ahora en compañía de otro menos brillante, pero aparentemente en la misma cuenca. Esto podría apuntar a un posible origen volcánico de estos puntos, pero tenemos que esperar a tener mejor resolución antes de hacer interpretaciones geológicas.
Cuando Dawn, con sus 747 kg de peso y 19,7 m2 de paneles solares llegue a Ceres, será la primera vez que un objeto artificial ha orbitado dos objetos del Sistema Solar distintos de la Tierra. Durante 14 meses desde 2011 a 2012 la sonda estuvo estudiando el asteroide n’¡ Vesta, obteniendo la mejor información hasta la fecha del mismo.
Pero ahora seguimos muy de cerca esta nave, que nos aclarará muchas dudas sobre el Rey de los asteroides, entre ellas, ¿que son estos puntos brillantes que nos tienen intrigados desde que los detectó el Hubble?


Tot Astronomia

16 febrero 2015

Tot Astronomia en las ondas de febrero 2015

Hoy hemos estado en el programa “Un día más” de Ua1 Radio, la radio de Lleida. No sabemos por qué razón hemos iniciado la entrevista hablando de la percepción del tiempo, y no nos referimos al tiempo atmosférico, sino el tiempo en el sentido de que es la clave del modo en que lo percibimos todo. Es el tiempo lo que marca cada uno de los hechos, pensamientos y sucesos en nuestro viaje desde que nacemos hasta que morimos. Nos podemos imaginar fácilmente un universo sin color o sin luz, pero es prácticamente imposible imaginarnos un mundo sin tiempo. Sin embargo, hasta donde la física parece saber, puede que haya que imaginarse un mundo sin tiempo.

El asteroide 2004 BL 86 con su satélite
Hemos ido desgranando ejemplos  e ideas sobre el tiempo físico, el biológico y el psicológico, llegando a  la conclusión, no sabemos si acertada,  de que si nosotros no existiéramos el tiempo tampoco existiría.

Hemos seguido hablando de que este año 2015 será un segundo más largo, que se adicionará el 30 de junio, en todos los relojes atómicos del mundo.

La conductora del programa nos ha preguntado por el pedrusco interplanetario, que paso el  26 de enero  a unas 3,5 veces la distancia Tierra-Luna, y la sorpresa que tuvimos al ver que esta roca, de 325 km de diámetro disponía de un pequeño satélite. Desde que se descubrió el satélite Dactyl en el asteroide Ida, que no han parado los descubrimientos de rocas orbitando su pedrusco progenitor, como son Minerva, Eugenia, Cleopatra y tantos otros.
Representación artística de los anillos
del planeta extrasolar J1407 B,
 recientemente descubierto

El descubrimiento de un planeta extrasolar con un sistema de anillos 200 veces más extensos que los de Saturno,  ha sido otro de los acontecimientos recientes de los que hemos hablado en el programa.

Estrella Betelgeuse con
sus grandes dimensiones.
VLT.
Hemos promocionado la visión, estos días, de la catedral del cielo nocturno de invierno en los cielos de Lleida, es decir la constelación del gran Cazador Orión, insistiendo en la estrella moribunda Betelgeuse, una gigante roja en los hombros del Cazador, y con muchos números para convertirse en supernova, si es que no lo ha hecho ya.

Hemos finalizado nuestra intervención respondiendo a la conductora del programa, ¿qué es una supernova? y si nuestro Sol puede acabar sus días como supernova.


Os dejamos con el Podcast del programa, realizado íntegramente en catalán.


Tot Astronomia






29 enero 2015

Astronomía con prismáticos

Asterismo de "La Percha".
Crédito: Tot Astronomia
Una de les Leyes de Murphy aplicadas a la astronomía indica que “la cantidad de nubosidad es directamente proporcional a la disponibilidad del astrónomo a observar el cielo” y esto en nuestro caso se ha cumplido escrupulosamente muchas veces, y la última, esta misma semana que teníamos observación astronómica en tres escuelas de nuestro territorio.

Pero no solo son las nubes las que nos obligan a quedarnos en casa, también lo son las luces laser de algunas discotecas lejanas, las brumas, calimas, nieblas o la propia Luna llena que siempre la tenemos presente cuando hemos  de observar algún acontecimiento astronómico en un día concreto.

Asterismo "El Velero".
 Crédito: Tot Astronomia
Pero a grandes males grandes remedios, por lo que con la ayuda de unos simples prismáticos podemos deleitarnos con algunos objetos estelares que no figuran en los catálogos clásicos de astronomía, aunque la contaminación lumínica esté presente. Uno de estos objetos es posible encontrarlo a medio camino entre las estrellas Altair (en la constelación del Águila) y Albireo (en el Cisne), siendo un grupo de estrellas alineado casi perfectamente en sentido este-oeste y que coloquialmente se llama “La Percha”. Se trata de nueve estrellas, más brillantes que las de su entorno, que forman la figura de una percha al revés, y su visión no deja indiferente a nadie que la mire con un  binocular de pocos aumentos.

Si después de observar “La Percha” queremos localizar otro bonito asterismo estelar, podemos dirigir nuestros prismáticos hacia la constelación de La Serpiente, donde podremos admirar otro objeto altamente recomendable. Es un grupo de seis estrellas, que unidas imaginariamente entre sí, forman un dibujo denominado “El Velero”. Su extensión es de seis veces la de la Luna llena y este “Velero” parece navegar rumbo noroeste, teniendo como mascarón de proa al racimo estelar compacto con nombre de catalogo Messier M5. Es el racimo más brillante del hemisferio norte y uno de los más brillantes del cielo, aunque algún otro se lleve la fama,  pero la fama no siempre va unida a la valía.
Racimo estelar compacto M5

El prolífico escritor de ciencia ficción Isaac Asimov se sirvió de este racimo estelar como escenario para situar al planeta ficticio Kalgesh en su novela Amanecer. Los habitantes de este planeta tenían un sistema estelar con 6 soles, por lo que tenían que esperar 2.049 años para que se hiciera de noche. Cuando al fin los 6 soles se hallan a la vez por debajo del horizonte, descubren con asombro un firmamento de 30.000 estrellas a simple vista.


Para ver el racimo M5 con unas mínimas condiciones de detalle, necesitaremos un telescopio a partir de 10 cm de abertura, aunque si esto no nos es posible o tenemos contaminación lumínica en nuestros cielos nocturnos, siempre podremos observar los asteriscos de “La Percha” o “El Velero” es decir, grupos de estrellas fácilmente reconocibles por las figuras que forman y que no son constelaciones, sino que forman parte de estas.


Tot Astronomia





19 enero 2015

Tot Astronomia en las ondas de enero 2015

Hoy hemos estado en el programa “Un día más” de Ua1 Radio, la radio de Lleida. La conductora del programa no ha planteado las siguientes preguntas:


Zona entre los dos lóbulos
del cometa Chury. Rosetta




- En el programa del pasado noviembre nos hablaste del aterrizaje del robot Philae sobre el cometa Chury y nos dijiste que sus paneles solares no podían recibir energía del Sol. ¿Cómo está en fecha de hoy este robot? ¿Ha podido ya cargar sus baterías?


- Antes me has comentado que esta pasada Navidad una roca cósmica entró en nuestra atmósfera, pero no choco con la superficie de la Tierra. ¿Qué pasó? Y si no chocó con la Tierra, ¿hacia dónde se fue este pedrusco?

- ¿Se ha visto algún meteoro más recientemente?
El pasado 7 de enero un bólido entro
sobre el cielo de  Bucarest, haciendo
día la noche.

- Creo que este mes hay un cometa visible a simple vista. ¿Es posible poder verlo desde Lleida?

- Durante lo que queda de enero y durante febrero ¿que nos aconsejas ver en el cielo nocturno de Lleida?

Cometa Lovejoy pasando
junto a las Pleyades el
día 18 de enero.
Ehsan Rostamizadeh


- Sabemos que has iniciado un proyecto personal en las escuelas, para jóvenes de educación primaria y secundaria, que tú les llamas Talleres para hacer Pensar. ¿Nos podrías contar que son estos Talleres y cuál es su finalidad?


- Si hay algún maestro de primaria, secundaria o algún miembro del AMPA de alguna escuela que esté interesado en este proyecto, ¿dónde podría contactar contigo?




Talleres para hacer pensar en primaria
y secundaria. 


Sobre estas dos últimas cuestiones que nos ha plantado la directora del programa, hemos terminado diciendo: En estos Talleres para hacer pensar en primaria y ESO, intentamos que cada joven entienda cuál es su lugar en el Universo, ya que esto provoca un cambio en su pensamiento y un cambio conductual. Igualmente relativiza los problemas cotidianos y aumenta la humildad, tan necesaria en estos tiempos que vivimos. Hemos hecho ya muchos Talleres en las escuelas e Institutos de Lleida, y nuestra experiencia es muy motivadora y gratificante. Es todo un placer poder entrar en los cerebros receptivos y motivados de los niños con el pretexto de la astronomía.



Os dejamos con el Podcast del programa, realizado íntegramente en catalán.


Tot Astronomia






05 enero 2015

¿Habrá alguien aquí en el año 47.774?

Racimo de Hércules (superior derecha),
galaxia espiral junto al racimo y estrella
Eta Hérculis (inferior izda.).
Rogelio Bernal
¡Cuánto nos gusta el racimo compacto de Hércules (mag +5,8)! A veces también nos gusta el de Sagitario (mag +5,1) y el de los Perros de Caza (mag +6,2), pero quizá nos deleitamos más con el de Hércules, ya que viendo sus  patas de araña nos quedamos ensimismados largo tiempo.  Cuando vayamos al hemisferio sur quizá cambiaremos de opinión viendo el de Omega Centauri  (mag +3,7), pero eso hoy por hoy, no nos es posible.

No son buenos tiempos para Hércules, ya que se esconde por el horizonte noroeste a las 17:30 horas (TU), y desde el hemisferio norte aún luce una claridad diurna que lo hace invisible.

El racimo de Hércules está a 22.800 años luz,  es el hogar de unas 500.000 estrellas y la densidad estelar en su centro es unas 500 veces superior a la que tenemos desde la Tierra, por lo que un planeta orbitando una de esas estrellas disfrutaría de un cielo rebosante de puntitos blancos, amarillos, azules y rojos. ¿Os imagináis eso?

Racimo esférico de Hércules al
telescopio. Martin Pugh
Junto el racimo de Hércules, y observando la imagen que presentamos al inicio, puede verse una diminuta galaxia espiral (mag +12,1) que está a 30 millones de años luz de nosotros y en la que  el año 2004 pudo detectarse una supernova.  En la parte inferior izquierda de la imagen se halla la estrella gigante amarilla llamada Eta Hérculis, que con una magnitud aparente de +3,49 puede verse sin dificultad a simple vista. Esta estrella tiene una compañera óptica muy próxima, por lo que no forman un mismo sistema físico, es decir no giran alrededor de un mismo centro de masas.


Para poder ver al gran racimo esférico de Hércules solo necesitaremos unos prismáticos, cielos serenos y luna ausente, aunque únicamente lograremos detectar una manchita algodonosa y redondeada.  Para poder escudriñar sus bordes y poder independizar algunas estrellas de su interior son necesarios telescopios refractores o reflectores a partir de 10 cm de diámetro.

Mensaje enviado al gran racimo
compacto de Hércules
En 1.974 desde el Observatorio de Arecibo (Puerto Rico) se envió un mensaje en forma de ondas de radio hacia algún planeta habitado de alguna estrella de este racimo estelar. La potencia de salida de la emisión fue de 3 billones de vatios y este mensaje lo formaban más de mil bits de información (unos y ceros). Ahora este mensaje lleva 40 años recorridos. Le falta recorrer 22.800-40=22.760 años para llegar al racimo. En caso de que alguien nos conteste, tendremos que esperar otros 22. 800 años para que nos llegue la señal. En total tendremos que esperar 22.800+22.760=45.560 años para que esta señal nos llegue. 



Pero para entonces, es decir para el año 47.774 de nuestra era ¿habrá alguien en nuestro planeta para escuchar la repuesta interestelar? Mucho nos tememos que no. ¿Y por qué no? podréis preguntaros. Pues porque para entonces, tenemos muchas probabilidades de que la lava volcánica terrestre,  los rayos gamma, la caída de una gran piedra cósmica u otros desastres globales humanos hayan acabado con nuestra especie……… y únicamente queden en vida pequeñas cucarachas y hormigas, que más adelante y si las condiciones les son favorables, evolucionen hacia  estados con herencia cultural y se vuelvan inteligentes. Y la vida en la Tierra volverá a empezar, aunque de la señal recibida de Hércules………. ¿pero qué señal?


Tot Astronomia




31 diciembre 2014

El bólido que solo vino de visita por Navidad 2014

Bólido de esta Nochebuena
Las  personas estamos conscientes de nuestras creencias y comportamientos conscientes, pero no de las creencias y los comportamientos subconscientes. La mayoría de nosotros ni siquiera reconoce que nuestra mente subconsciente entra en el juego, cuando lo cierto es que la mente subconsciente es un millón de veces más potente que la mente consciente y que operamos del 95 a 99 por ciento de nuestras vidas desde programas subconscientes.

Es por eso que  la aparición de cometas, o piedras celestes entrando en nuestra atmósfera ha sorprendido al hombre, debido a la espectacularidad de sus brillantes cabelleras, largas colas extendidas o trazos fugaces muy vistosos, visibles durante días o semanas en el caso de astros con cola. En la antigüedad provocaban temor, dada la creencia de que los fenómenos celestes predecían el futuro, siendo asociados al anuncio de calamidades y malos presagios. Creían que se trataba de un fenómeno atmosférico que se originaban en la capa alta del “aire”, que se suponía se extendía hasta la Luna.

Aunque parezca extravagante pensar eso en plena época científica y tecnológica, aún existen personas que no solamente creen en los malos presagios sino que incluso los fomentan, al ver objetos móviles en el cielo.

Esta pasada Nochebuena a las nueve de la noche entro en nuestros cielos nocturnos una auténtica bola de fuego, un bólido de cien kilos de peso procedente del principal cinturón de asteroides que entró en la atmósfera terrestre a la altura de la localidad argelina de Tiaret y que después de completar una trayectoria de 1.200 kilómetros, en la que sobrevoló España y parte de Portugal, se perdió sobre el Océano Atlántico, a unos 100 kilómetros frente a la costa de Galicia. La roca, de  apenas un metro de diámetro, entró en la atmósfera a una velocidad de 80.000 km por hora. El ángulo de entrada fue muy bajo, no llegó a los 4 grados respecto a la horizontal.

Trayectoria del bólido rozante sobre la
Península Ibérica. J.M. Mediedo
Este fenómeno es  bastante excepcional. Lo normal es que entrara en la atmósfera en un ángulo más vertical, más grande, y se desintegrara completamente, pero no lo hizo. Es más, durante su recorrido rebotó hasta en dos ocasiones en la atmósfera, lo que provocó distintas oscilaciones en su altura. El suceso es infrecuente, y este tipo de objetos reciben el nombre de bólidos rozantes, aquellos que son capaces de reintegrarse a su órbita después de haber pasado por el escudo protector del planeta, para después abandonarla y continuar su camino alrededor del Sol.

Esta roca cósmica podría volver a cruzarse con la órbita de la Tierra ya que sigue  en el espacio, pero como se ha quemado en la atmósfera, tiene la costra de fusión de un meteorito. Por tanto, ya está avisado de lo que hace nuestro escudo protector atmosférico, por lo quizá piense que en una próxima ocasión será mejor pasar de largo, muy por encima de nuestra capa protectora y vital.

Pero seguro que habrá homínidos poco humanizados en nuestro país que aún pensarán que la coincidencia de ver este astro rozante en el cielo nocturno, vinculado con la Estrella de Belén y el primer discurso navideño del Jefe del Estado, puede ser un buen o mal augurio para 2015. ¿Pero, por que costará tanto desterrar las supersticiones? ¿Quizá por nuestro pensamiento subconsciente?


Tot Astronomia



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29 diciembre 2014

Los 10 cracks según Nature

Los 10 cracks 2014 según Nature
Hay personas que son de sobresaliente en la especie humana. Pero estos seres humanos que con ilusión, estudio, investigación, valentía y mucho esfuerzo han logrado hitos importantes en nuestras vidas, no salen en los medios de comunicación de masas alabando sus hazañas,  y sería bueno que fuera así, aunque sea para desintoxicarnos de tanta corrupción, políticos sin ética ni ideas, envidias, guerras, muertes o miserias de personajillos que nada aportan a nuestras vidas.  También sería bueno para que los más jóvenes vieran que hay grandes hombres y mujeres que cumplen una gran tarea durante su paso per este planeta denominado Tierra, a través de sus principios éticos y muchos valores.

La prestigiosa revista científica británica Nature ha realizado una lista de los 10 científicos más importantes de 2014 y Tot Astronomia quiere sumarse a este reconocimiento que considera merecidísimo, y desea dar toda la publicidad de que sea capaz, para que sus trabajos y vidas sean conocidos por las personas que creen que siempre es posible avanzar en el conocimiento y a la vez los transmitan a sus hijos, nietos y sobrinos.

La relación de los 10 científicos top son los siguientes:


Andrea Accomarazzo “el enamorado”

Andrea Accomarazzo
Hace casi dos décadas, Andrea Accomazzo tuvo un problema con su novia. Ella descubrió en su poder un trozo de papel con un número de teléfono y un nombre de mujer: Rosetta. El científico italiano tuvo que explicar a su celosa compañera que no tenía ningún affaire, sino que Rosetta era el nombre de una misión para aterrizar en un cometa por primera vez.
Accomazzo se casó con su novia, pero tampoco dejó a Rosetta. Como director de vuelo de la misión de la Agencia Espacial Europea (ESA), este expiloto de pruebas de la Fuerza Aérea Italiana ha guiado a la nave durante  10 años en un viaje de 6.400 millones de km desde la Tierra hasta la roca 67P/Churyumov-Gerasimenko, donde el pasado noviembre liberó el módulo, Philae, que se posó sobre ella. Era la primera vez que la humanidad conseguía una hazaña semejante.
Accomazzo se prepara ahora para otras misiones interplanetarias de la ESA a Mercurio, Marte y Júpiter, pero confiesa a la revista Nature que le cuesta decir adiós a ese viejo amor llamado Rosetta. Incluso sueña con ella y tiene intuiciones. «Esta mañana me desperté a las cuatro de la madrugada pensando que algo no iba bien», recuerda. «A las 7.30 recibí una llamada: Rosetta había perdido brevemente el contacto con la Tierra a las cuatro de la mañana. A menudo me pasan este tipo de cosas. Estoy totalmente conectado».


Sheik Humarr Khan “el héroe del ébola”

Este médico, de Sierra Leona, pagó la lucha contra la epidemia del ébola con su propia vida. Cuando surgió la enfermedad en África, el médico infectólogo dejó de lado sus planes de enseñar en el extranjero y se quedó en su país para atender a pacientes con ébola e investigar las mutaciones del virus. El 29 de julio murió a causa de la infección
Sheik Humarr Khan
Sierra Leona es uno de los países más duros donde uno puede nacer, crecer y, sobretodo, estudiar. Por lo tanto, tuvo que luchar para llevar adelante su aprendizaje en un país en la que los niños deben gastar gran parte de sus energías en, simplemente, sobrevivir. Pese a todo, pese al sacrificio y las dificultades del camino, sacó buenas notas y después de bastantes años, cuando ya fue adulto, se graduó en la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud en la Universidad de Sierra Leona.
Dadas sus excelentes notas empezó a trabajar en 2001 como médico y cirujano especializado en medicina tropical y enfermedades infecciosas en el Ministerio de Salud y Sanidad de Sierra Leona hasta el 2005. Posteriormente fue promocionado para dirigir el programa sobre Fiebre de Lassa en Kenema. Entre 2010 y 2013 compaginó sus labores de dirección con su trabajo de medicina interna en el Hospital Universitario de Korle-Bu tratando enfermos y luchando por salvar la vida de miles de pacientes en un continente donde tratar a un enfermo puede llevar al médico a morir de alguna terrible enfermedad infecciosa.
Así que no es de extrañar que Umar Khan se convirtiera en uno de los mayores especialistas clínicos en tratar enfermedades como la malaria, el tifus o, incluso, el ébola. Dedicó su vida por sus pacientes y, desgraciadamente, también la dio por ellos. Durante el último brote de ébola de África trató a más de 600 personas, siendo muy consciente del peligro mortal al que se exponía y, pese a todo, no se amedrentó. Estuvo al pie del cañón en todo momento, ayudando a luchar contra esta terrible plaga con unos medios tercermundistas pero al final, el pasado 29 de julio, murió a causa de la enfermedad contra la que tanto se había enfrentado como médico.
Una semana después fue nombrado “héroe nacional” por el Ministro de sanidad de su país.

Koppillil Radhakrishnan “el marciano”

Koppillil Radhakrishnan
Es el jefe de la organización espacial ISPRO que dirigió la primera misión exitosa a Marte de su país. La sonda india Mangalyaan ingresó el 24 de septiembre en la órbita del Planeta Rojo.

La mitad de los intentos para colocar una sonda en Marte han fracasado. La dificultad de completar el viaje hasta el último planeta rocoso del Sistema Solar ha llegado a introducir en la mitología del viaje espacial un monstruo marciano devorador de naves espaciales. Koppillil Radhakrishnan, director de la Organización de Investigación Espacial India (ISRO), conocía las probabilidades y su organización habló de la sonda Mangalyaan como una prueba de tecnología.

Sin embargo, cuando el 24 de septiembre lograron colocar el artefacto en la órbita de Marte, entraron en un exclusivo grupo en el que le esperaban Estados Unidos, la Unión Soviética y la Unión Europea. Ni siquiera China o Rusia han llegado tan lejos. Durante los próximos tres años, la India quiere lanzar su segunda misión lunar, continuando con un programa espacial que trata de alcanzar con humildad objetivos ambiciosos. Radhakrishnan, que también ha trabajado en el diseño de alerta frente a tsunamis o en otros satélites empleados en agricultura o control medioambiental, se retirará al final de este año.

David Spergel  “el escéptico”

David Spergel
El astrofísico estadounidense David Spergel está en la lista de los diez logros científicos de 2014 tras haber descubierto un error en los datos del equipo que anunció en marzo que había detectado por primera vez la presencia de ondas gravitacionales, una de las consecuencias físicas de la teoría de la relatividad general de Albert Einstein.
Spergel detectó que las mediciones del Centro Harvard-Smithsonian para la Astrofísica de Massachusetts (EU) con el telescopio BICEP2, instalado en el Polo Sur, no habían tenido en cuenta la distorsión producida por el polvo cósmico.
A raíz del escepticismo de Spergel respecto al descubrimiento, la comunidad científica pasó de barajar la nominación del equipo del Harvard-Smithsonian al Premio Nobel a debatir sobre los problemas derivados de anunciar los descubrimientos científicos con demasiado adelanto.


Radhika Nagpal “la comunicarobots”

Radhika Nagpal
Es la ingeniera, nacida en India, que enseñó en el Massachusetts Institute of Technology de Estados Unidos a varios robots a comunicarse entre sí y trabajar juntos como insectos sociales. Sus kilobots pueden organizarse en formaciones bidimensionales como por ejemplo una estrella.



Masayo Takahashi “los ojos prodigiosos”

Masayo Takahashi
Es la oculista japonesa que dirigió la primera aplicación de las llamadas células madre pluripotentes inducidas (células iPS) en una persona. El equipo de Takahashi implantó las células, en las que los médicos depositan grandes esperanzas en todo el mundo, en la retina de una paciente con degeneración macular asociada con la edad.

En este sentido,  Japón se adelanta a la tecnologia del siglo XXI ya que científicos de ese país oriental, liderados por la doctora Masayo Takahashi, realizaron la primera cirugía con células reprogramadas iPS, con el propósito de solucionar un problema ocular que podría llevar a perder la visión a una paciente.


El grupo de médicos de la Fundación para la Investigación Biomédica y la innovación  (IBRI) en Kobe, asociada al Instituto público Riken, que participan en los desarrollos de estos avances en la ciencia, recalcaron que el procedimiento quirúrgico se efectuó en una mujer septuagenaria que sufre deterioro macular, relacionado con la edad. Los expertos en investigación oftálmica crearon células de la retina, partiendo de las células iPS de la misma enferma, y se las implantaron. Se espera que este método de aplicación clínica de las células iPS produzca los resultados satisfactorios que pretende la ciencia y amplíe opciones en la búsqueda de procesos regenerativos para muchos personas.   
     

Este es un paso importante hacia tratamientos personalizados que seguramente van a revolucionar la medicina en los próximos años. Y es un logro muy destacado de Japón en la investigación de métodos de vanguardia para mejorar la salud y por ende la calidad de vida. 



 Maryam Mirzakhani  “la primamatemática”

Maryam Mirzakhani
Esta matemática iraní, fue la primera mujer en ganar la renombrada medalla Fields en 2014, considerada el Premio Nobel de Matemática. Trabaja en Estados Unidos.

La primera Medalla Fields se entregó en 1936 y a partir de la segunda edición, en 1950, se ha seguido entregando cada cuatro años. Este galardón, el más prestigioso que puede recibir un matemático, nunca había sido entregado a una mujer. Hasta este año. Maryam Mirzakhani, una matemática nacida en Irán que ha desarrollado su carrera en EEUU, ha sido premiada por un trabajo que toca campos dispares como la topografía, la geometría y los sistemas dinámicos.


Pete Frates  “el cahc”

Pete Frates
Es un estadounidense de 29 años, creador del Ice Bucket Challenge. La campaña por la que las personas se tiraban un cubo de agua con hielo sobre la cabeza fue empleada con éxito en Facebook, Youtube y Twitter para llamar la atención y recolectar dinero para tratar la esclerosis lateral amiotrófica (ALS) que padece el mismo Frates. El pedido inicial fue dictado por Frates -un exjugador de béisbol que hoy día está inválido- con un software especial gracias al movimiento de sus ojos.

Su campaña, inundó las redes sociales con más de 17 millones de vídeos, entre ellos los que grabaron el magnate de la informática Bill Gates, el expresidente de Estados Unidos George W. Bush y los tres hijos del físico Stephen Hawking, él mismo enfermo de ELA.


Sjors Scheres “el biomicroscópico”
Sjors Scheres

Este biólogo estructural de la universidad británica de Cambridge, aparece entre los científicos del año por el avance en una técnica de microscopía que permite detectar electrones con mayor eficacia y observar proteínas con una resolución antes desconocida.


Suzanne Topalian “la práctica del cáncer”

Esta investigadora en cáncer, ayudó a llevar la terapia inmunológica contra el cáncer del laboratorio a la práctica.

Suzanne Topolian
Hace más de un siglo ya se observó que, azuzado de manera adecuada, nuestro sistema inmune podía ser un aliado esencial para combatir al cáncer. Sin embargo, los tratamientos que intentaban emplear esa estrategia no acabaron de prosperar. En julio de este año, se aprobó en Japón una de estas terapias para combatir el melanoma avanzado. El nivolumab, producido por la farmacéutica Bristol-Myers, forma parte de una familia de compuestos que permiten a los linfocitos T atacar a los tumores.

Suzanne Topalian, ahora en la Universidad Johns Hopkins, lleva desde mediados de los ochenta trabajando en la aplicación de la inmunoterapia contra el cáncer. En 2006, comenzó a colaborar con los primeros ensayos para poner a prueba el nivolumab y seis años después participó en la publicación de los resultados que mostraban la eficacia de la molécula para tratar el melanoma y el cáncer de pulmón. El trabajo de Topalian ha sido clave para abrir una nueva vía para combatir los tumores.

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Tot Astronomia quiere dar un GRACIAS con mayúsculas a todos los científicos anteriores por su labor y logros, deseando ver que algún año algún científico de nuestro país este entre estos cracks de la investigación.

Actualmente el problema de la marcha de científicos españoles al extranjero es de una gravedad alarmante, ya que para ellos irse del país no es una opción sino una necesidad.

Seis neurocientíficos españoles en el Instituto Karolinska,
en Estocolmo, en campaña contra las declaraciones del
presidente del CSIC español, en las que declaro que la fuga
de cerebros es una leyenda urbana.
El PIB destinado a I+D en España descendió el año pasado a niveles de 2006, por lo que este retraso en la investigación lo pagaremos muy caro. Un país que no invierte en investigación es un país que no avanza, aunque parece ser que nosotros ya somos felices porque llegan oleadas de turistas, somos los mejores en poner sombrillas, tirando cerveza, cortando jamón, contando chistes o montando parques temáticos, ya que para eso no hace falta pasar por la Universidad.

Pero hace más de un siglo Don Miguel de Unamuno ya lo decía cuando sentenciaba  con la lapidaria expresión“¡Que inventen ellos!”. Pues, ahora en estas estamos, aunque nos gustaría que no fuera así por demasiados lustros.


Tot Astronomia