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11 enero 2017

Penitentes en la superficie del planeta del inframundo

Las montañas Tartarus Dorsa en Plutón.
NASA
Desde que la nave interplanetaria Nuevos Horizontes  pasó cerca de Plutón, que sus imágenes no dejan de sorprendernos.

En su superficie se han detectado grandes agujas de nieve llamadas penitentes por su parecido con los encapuchados de semana santa y son una de las formaciones más espectaculares que podamos ver.


Penitentes en los Andes

Los penitentes terrestres son  formación típicas de las cumbres más altas de los Andes. En la Tierra solo alcanzan una altura de entre 1,5 y 2 metros, pero en Plutón, estas cuchillas de nieve compactada y hielo pueden alcanzar alturas de hasta medio kilómetro. La diferencia está en la atmósfera y en la composición de la nieve.

En  nuestro planeta, los penitentes se forman en zonas muy secas en las que el punto de formación del rocío está siempre por debajo de cero. En esas condiciones, la nieve se sublima formando huecos. La reflexión en las zonas altas retroalimenta el proceso en las más bajas, dando lugar con el tiempo a agudos pináculos del tamaño de una persona entre los que incluso se puede pasear.
Penitentes en el extremo sur de la
meseta de Chajnantor en Chile.

En Plutón, las imágenes de la Nuevos Horizontes revelan que ocurre un proceso similar de erosión en la nieve de metano que cubre algunas zonas del planeta. La liviana atmósfera y la gravedad permiten que los pináculos de nieve y hielo alcancen una altura espectacular. Según las mediciones llegan a unos 500 metros.

Plutón visto por la nava Nuevos
Horizontes.



Se da la circunstancia de que estas formaciones son especialmente abundantes en las montañas Tartarus Dorsa de Plutón. El planeta fue observado por primera vez por Clyde W. Tombaugh y  lleva el nombre del dios romano del inframundo, sugerido por Venetia Burney, siendo el Tártaro  la región de ese infierno donde las almas de los más malvados reciben su castigo, entre ellas los titanes.

Resulta paradójico que ahora descubran que el Tártaro real está lleno de gigantescos penitentes de nieve y hielo.


Tot Astronomia








10 enero 2017

Una nueva estrella surgirá en la constelación del Cisne.

Larry Molnar al telescopio.
Calvin Collage
¿Os imagináis mirar hacia el ala  izquierda del Cisne en la constelación del mismo nombre y ver cómo nace un punto luminoso, donde antes no se veía nada?  Pues esto es lo que propone el astrónomo estadounidense Larry Molnar y su equipo, eso sí, no será posible admirar tal acontecimiento astronómico hasta el año 2022.


Localización de KIC 9832227 en
el Cisne. 
Molnar lleva investigando mucho tiempo el intrincado baile de dos astros muy cercanos entre sí en el Cisne, cerca de Lyra, a 1700 años luz de nosotros. Allí se encuentra la variable eclipsante NSVS 5597754, luego recatalogada como KIC 9832227. La estrella mayor tiene 1,4 veces la masa del Sol y la menor 0,32 veces la masa solar.


Es una estrella doble donde una componente pasa delante de la otra generando variaciones del brillo total del sistema. Pero esta binaria mostró otras peculiaridades. Sus componentes están en contacto, es decir que comparten atmósferas, como dos cacahuetes dentro de su cáscara, y lo están haciendo de manera bastante íntima. Así, se espera que frenen su mutua rotación y terminen fusionándose generando una nova roja.
Modelo por ordenador del sistema
binario de KIC 9832227. Calvin Collage


Las estrellas novas muestran explosiones menores a las supernovas y además se recuperan, cosa que las supernovas no hacen.
                                                               
Las novas rojas, dan un espectáculo intermedio y se caracterizan por el enrojecimiento que sufre la estrella precursora luego del estallido. Se producen cuando las componentes de una estrella binaria precipitan mutuamente fusionándose.

Evolución de la explosión de la estrella
V838 Monocerotis, un ejemplo de nova
 roja. Hubble/NASA/ESA
Se piensa que este fue el proceso que ocurrió dando origen a V838 Mon. En septiembre del 2008, se detectó la nova roja V1309 Sco, siendo la más reciente detectada en su tipo en nuestra galaxia.


 Molnar y sus colegas pasarán todo este año  examinando KIC 9832227 en todas las longitudes de onda. Si las predicciones son correctas, será la primera vez que un grupo de astrónomos logra captar el momento en que los dos miembros de un sistema binario de estrellas se fusionan, y estudiar además al detalle lo que sucede durante los años que preceden a la explosión.


Si Molnar tiene razón el espectáculo está servido para dentro de cinco años. Será entonces cuando, de la negrura del Universo, surgirá un nuevo punto brillante  muy cerca de delta Cygnis y que dispondrá de una magnitud aparente aproximada de +2, muy similar a la estrella Polar.


Tot Astronomia







07 enero 2017

Confirmado: El Sistema Alfa Centauri es triple.

Luminosidad de Alfa Centauri.
Marco Lorenzi
¿Cómo sería vivir en un planeta con tres soles? Esto es precisamente lo que podríamos observar desde el exoplaneta Próxima b, localizado recientemente en la zona habitable de su estrella y que orbita la tercera estrella del sistema Alfa Centauri, la más próxima a nosotros.

A finales del pasado año, tres astrónomos han concluido que las tres estrellas del sistema forman un sistema único. Sabíamos que, en el peor de los casos, nuestro vecino estelar más cercano estaría compuesto por un sistema doble (el formado por las estrellas Alfa Centauri A y B) y una estrella pasajera, pero ahora tenemos la confirmación de que Próxima Centauri, que está a 4,24 años-luz de distancia de la Tierra gira alrededor de sus compañeras.
Alfa Centauri A y B. NASA

Un poco más lejos, a 4,37 años-luz, tenemos a las dos estrellas principales. Alfa Centauri A y B que orbitan mutuamente en un período de 80 años. Son muy fáciles de observar desde el hemisferio sur, porque su brillo las convierte en la tercera estrella más brillante del firmamento nocturno. En contraste, Próxima Centauri es tan tenue que sólo puede ser observada con un telescopio, quizá por eso no sea sorprendente saber que se descubrió en 1915.

Posición de Próxima Centauri alrededor
del sistema binario Alfa Centauri
durante los próximos milenios.
Siempre se había sospechado  que las tres estrellas formaban parte de un mismo sistema, pero hasta ahora no había sido posible demostrarlo. La teoría es bastante sencilla. Si Proxima Centauri está ligada a Alfa Centauri A y B, entonces debería moverse a través del espacio con una velocidad muy parecida, o de otra manera, esa diminuta enana roja terminaría escapando de su influencia gravitacional. La estrella está a 13.000 veces la distancia que separa el Sol de la Tierra.


La nuevos datos obtenidos con el buscador de planetas de ESO, HARPS, sugieren de manera contundente que Próxima Centauri y el dúo Alfa Centauri tienen la
misma edad (aproximadamente 6 mil millones de años), y de esta forma proporciona una estimación bastante precisa de la edad del planeta en órbita, Próxima b.


Imágenes a escala de los tamaños de las estrellas del sistema
Centauri con el Sol.
Los astrónomos especulan que el planeta puede haberse formado alrededor de Próxima Centauri en una órbita más extendida y luego fue llevado a su posición actual, muy cercano a su estrella anfitriona, como resultado de la estrecha trayectoria de Próxima Centauri con respecto a sus parientes de Alfa Centauri. De manera contraria, el planeta pudo haberse formado alrededor del sistema Alfa Centauri, y más tarde pudo haber sido atraído por la gravedad de Próxima Centauri. Si una de estas hipótesis es correcta, es posible que el planeta alguna vez se encontrase congelado, y que luego de un proceso de deshielo, tuviese ahora agua líquida en su superficie.
Tot Astronomia





05 enero 2017

Orión esconde “tesoros” vistos ahora pero aún no comprendidos.

Colección de imágenes destacadas fruto
 de la observación en el infrarrojo cercano
 de la nube molecular Orion A.
Han sido obtenidas mediante el telescopio
 VISTA. Se ven estructuras curiosas, como
chorros rojos de estrellas muy jóvenes,
nubes de polvo oscuras e incluso minúsculas
 imágenes de galaxias muy distantes.
 (ESO/VISION survey)
El telescopio del Observatorio Paranal en Chile, llamado VISTA ha hecho públicas unas imágenes que se centran en la nube molecular A, que se extiende unos ocho grados hacia el sur de la parte de la constelación conocida como “La Espada” que es una de las dos nubes gigantes que conforman el complejo de Orión. Se trata de la fábrica de estrellas masivas más cercana a la Tierra, a menos de 1.400 años luz. Toda una guardería estelar. Además, se han elaborado unos vídeos que permiten comparar la visualización en el infrarrojo cercano y en el rango visible para el ojo humano.

En Orión, popular constelación conocida como el cazador mitológico, existen estrellas jóvenes y otros objetos que quedan escondidos tras las nubes de polvo de este gran complejo. Hoy se pueden contemplar gracias a un mosaico de imágenes en alta resolución obtenidas mediante un telescopio que capta la luz en el infrarrojo cercano, un rango no visible para el ojo humano donde el polvo que envuelve estos objetos es más transparente.

Esta imagen es parte del mayor mosaico de Orion
 en alta resolución en el infrarrojo cercano jamás
 creada. Cubre la nube molecular Orion A, la
fábrica de estrellas masivas conocida más
cercana a la Tierra. Se observan estrellas jóvenes
 y otros objetos normalmente escondidos entre
 las nubes de polvo. (Antares / ESO/VISION survey)
Uno de los objetos más interesantes de Orión, vistos al telescopio es la Gran Nebulosa, conocida también por M 42, que forma parte de la espada del cazador. Pero también se pueden contemplar nubes moleculares oscuras y encontrar  discos de material que podrían dar lugar al nacimiento de nuevas estrellas, nebulosidades asociadas a estrellas recién nacidas, pequeños cúmulos de estrellas o incluso lejanos grupos de galaxias.

Todas las imágenes presentadas las ha obtenido en el marco del  sondeo VISION,  identificando unas 800.000 estrellas, objetos estelares jóvenes y también galaxias distantes. Se trata de la información más profunda y la mayor cobertura alcanzadas hasta el momento en esta región del cielo. Según informa el ESO, el exitoso sondeo VISION será sustituido en abril por uno más amplio llamado VISIONS.


Tot Astronomia


12 noviembre 2016

¿La del día 14 de noviembre es en realidad una superluna?

Órbita de la Luna en torno a la Tierra
Muchas son las personas que nos preguntan por la noticia de la "superluna" del próximo 14 de noviembre de 2016. ¿Cómo será esta "superluna"? ¿Qué pasará? ¿Como se podrá ver?


Para responder a todas estas cuestiones, primero hay que decir que la Luna se desplaza sobre una órbita  elíptica alrededor de la Tierra, estando esta en uno de sus focos. Por este motivo, la distancia de la Tierra a la Luna varía regularmente. Cuando la Luna está mucho más cerca de la Tierra se llama perigeo y cuando está más alejada se llama apogeo. La Luna tarda 27 días, 13 horas y 18 minutos para ir de un perigeo el próximo.

Así pues, el próximo 14 de noviembre nuestro satélite  estará en perigeo (más cerca de nosotros) y a una distancia de 356.509 km. El pasado 31 de octubre estaba en apogeo (más lejos de nosotros) y a una distancia de 406.662 km, por lo que la diferencia es de unos 50.000 km.

Luna en perigeo y apogeo vistas desde
la Tierra
El próximo 14 de noviembre dispondremos de una Luna llena en perigeo, es decir, mucho más cercana a nosotros, y esto quiere decir que la podremos ver un 14% más grande y un 30% más brillante, aunque la gran mayoría de personas no notarán la diferencia. A pesar de ello, recomendamos verla en su salida sobre el horizonte, ya que por la llamada ilusión lunar nos parecerá mucho mayor.


El término "superluna" no tiene ningún tipo de carácter científico y fue creado en 1979 para describir una luna, nueva o llena, cuando coincidía cerca de la Tierra, es decir, en perigeo. Esto se asociaba a grandes huracanes, erupciones volcánicas y terremotos. Con el tiempo la palabra "superluna" se ha popularizado para referirse genéricamente a las lunas llenas que pasan cerca del perigeo, y que por lo tanto, lo que si provocan son unas mayores fuerzas de marea.

La Luna en perigeo del 14 de noviembre será especial porque coincidirá con la menor distancia entre nuestro planeta azul y nuestro satélite  desde el año 1948 y no volverá a acercarse tanto hasta el año 2.034.

Pero, ¿qué pasará? También nos preguntan. Pues no pasará nada en absoluto, únicamente que la podremos disfrutar a simple vista a partir de las 19:00 horas en España, que saldrá por el horizonte este y durante toda la noche la tendremos sobre los cielos de nuestro país, luciendo como un plato de arroz.

Para deshacer la oscuridad de las supersticiones sobre la Luna, queremos reivindicar no bautizar a la Luna del próximo día 14 con el nombre de "superluna" sino Luna llena en perigeo, ya que el superlativo de nuestro satélite hace decir cosas como las que nos decía, hace unos días, una enfermera de un centro hospitalario de nuestra ciudad: "Ya es necesario que nos preparemos, la superluna llena del próximo día 14 provocará un gran número de nacimientos en el país.



Tot Astronomia



25 octubre 2016

Tot Astronomia en las ondas de octubre 2016

Hoy hemos vuelto a Ua1 Radio, la radio de Lleida/Cataluña/España. En el programa de hoy hemos hablado  de la orden ejecutiva que el presidente Barack Obama publicó el pasado 13 de octubre en la web de la Casa Blanca, para que las instituciones del país se preparen y coordinen para un posible fenómeno meteorológico espacial, como pueden ser las erupciones solares.

Las siguientes preguntas del conductor del programa han sido:

-        -   ¿Hemos padecido alguna tormenta solar en la Tierra de la que se conozcan sus efectos?

-         -  En el caso de España, ¿estamos preparados para una posible actividad energética solar? ¿Hemos tomado precauciones?

-         -  Tenemos cada día el Sol sobre nosotros, pero ¿qué es el Sol? ¿qué características tiene?

-          - El combustible que quema el Sol, durará para siempre o algún día se agotará? ¿Hemos de preocuparnos por eso?

-        -   ¿Algunas manchas solares de las que hablas, siempre están sobre la superficie solar o algunas veces tiene más manchas que otras?

-         -  ¿Para hacernos una idea podríamos hacer una comparativa de las dimensiones de nuestra estrella?

Os dejamos  con el podcast del programa, emitido íntegramente en catalán.


Tot Astronomia





30 septiembre 2016

Tot Astronomia en las ondas de septiembre 2016

El pasado lunes iniciamos nueva temporada en Ua1 Radio, la radio de Lleida/Catalunya/España.

En el primer programa quisimos adentrarnos en  las noticias más relevantes de este pasado verano. Entre ellas respondimos a las siguientes cuestiones:

- ¿Cómo se puede viajar por el Universo en vacaciones?

-Este pasado mes de septiembre se bautizaba a un objeto celeste con el nombre de Freddie Mercury.  ¿Como es este cuerpo y por qué le han puesto su nombre?

 -Parece que hay un nuevo planeta fuera de nuestro Sistema Solar y muy cerca de nosotros que puede tener unas condiciones adecuadas para la vida. Se descubrió el mes de agosto. ¿Como es este planeta?

-Y si quisiéramos ir a visitar este planeta cercano a las velocidades que van ahora las sondas espaciales, ¿cuánto tiempo tardaríamos para llegar? ¿Cuánto combustible necesitaríamos?

-¿Crees que estamos solos en nuestro Universo, o por el contrario la vida es posible ahí fuera?

-Entonces si crees que hay de vida ¿como podríamos comunicarnos con ellos? ¿Sería posible esto?

- Hace poco se descubrió una señal posiblemente inteligente que decían que provenía de una estrella o un planeta. Es cierta esta noticia, se trata de una señal inteligente?

Os dejamos con el Podcast del programa emitido íntegramente en catalán.



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