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07 febrero 2017

Reto astronómico para febrero 2017

Cielo sobre España, la noche del 10 al 11
 de febrero a las 1:00 horas (TU).
Este mes de febrero sugerimos retos posibles para los amantes de la observación astronómica.

Eclipse penumbral de
Luna





Concretamente la noche del 10 al 11 de febrero tendrá lugar un eclipse penumbral de Luna. El fenómeno será visible desde España pero no será muy espectacular. Tan solo cabe esperar una ligera disminución en el brillo de nuestro satélite que sólo será advertida por los observadores más aventajados en este tipo de eclipses. Esa noche, Sol, Tierra y Luna se encontrarán en la misma línea recta. La Luna pasará entonces por la zona de penumbra que rodea a la sombra proyectada por nuestro planeta en el espacio. A la 1:45 de la madrugada del día 11  el eclipse alcanzará su máximo con el 98 % del disco lunar sumergido en la penumbra.

Órbita del cometa 45/P Honda
Aunque nuestro satélite esté en fase de llena, podremos observar sin dificultad al gigantesco planeta Júpiter, el astro más brillante del cielo, después de la Luna durante esta noche. Estará en la constelación de La Virgen y muy cerca de la estrella Espiga. Proponemos el reto de localizar a Espiga con magnitud +0,95 justo en la parte inferior derecha de Júpiter.

 Cometa 45P/ Honda y otros “cazado” el
pasado día 5 de febrero por Michael
Buechner desde Alemania

Y ya que vamos de retos, el pequeño cometa 45P/Honda-Mrkos-Pajdusakova, que nos visita cada 5,25 años, pasó por su punto más cercano al Sol, el perihelio, el pasado 31 de diciembre. El día 11 de febrero de madrugada alcanzará su máxima aproximación a la Tierra cuando se encuentre a unos 11,5 millones de kilómetros de distancia (unas 30 veces la distancia de la Tierra a la Luna). Con magnitud de 6,5, su brillo está en el límite de lo que puede apreciar un ojo humano entrenado y desde lugares oscuros, pero  la Luna llena hará imposible poder localizarlo a simple vista,  así que será conveniente utilizar un pequeño telescopio para "cazarlo" en la constelación de Hércules.
Curva de luz del cometa 45/P

Aunque no seamos capaces de “ver” el eclipse penumbral de Luna, la estrella Espiga o el cometa 45P/Honda, no debemos preocuparnos, podemos sustituir esta vista por nuestra facultad de representar imágenes reales a través de la información y de las vistas del cometa y del cielo que incluimos en este post. A eso se le llama en latín “Imaginatio”, es decir Imaginación. 





Tot Astronomia






31 enero 2017

Nuestro peso en otros planetas

Muchas son las personas que nos preguntan sobre cuál sería nuestro peso en otros planetas, satélites, asteroides o cometas.

Para responder a esta pregunta es fundamental establecer lo que debemos entender cuando hablamos de peso y masa.

La masa y el peso son diferentes propiedades, que se definen en el ámbito de la física. La masa es una medida de la cantidad de materia que posee un cuerpo y se mide en Kg, mientras que el peso es una medida de la fuerza que es causada sobre el cuerpo por el campo gravitatorio y se mide en Newtons (N)

El peso se refiere a la medida de la fuerza de gravedad sobre un objeto. Éste difiere constantemente, ya que la fuerza de gravedad no es igual en todos lados (el peso de una persona no es igual en la Tierra y en la Luna.

Ejemplo: una persona con una masa de 50 kg  y un peso de 491 Newtons en la Tierra; en la Luna tendrá la misma masa, pero sólo pesará  81,5 Newtons.

Como hemos indicado, el peso se mide en Newtons (N), no en (kg). En pocas palabras, el peso es la fuerza gravitatoria que actúa sobre un cuerpo, mientras que la masa es la propiedad intrínseca que no cambia.

La fórmula para calcular el peso de una sustancia es:

P= M*G    ;  Peso es igual a masa por gravedad.

Cuando nos medimos a nosotros mismos, solemos llamar a eso (nuestro peso), pero en realidad lo que estamos midiendo es nuestra masa.


Diferencias clave entre peso y masa:

 El peso puede variar, pero la masa es constantestante.
             La masa se mide en kilogramos (kg), mientras que  el peso se mide en    newtons (N). 
           La masa se refiere a la cantidad de materia que  posee un objeto, pero  el peso hace referencia a la  fuerza de gravedad que actúa sobre un  objeto.


Os dejamos con el video que hemos realizado, donde podréis comprobar y calcular vuestro propio peso en diferentes objetos de nuestro Sistema Solar.


Tot Astronomia


23 enero 2017

Tot Astronomia en las ondas de enero 2017

Tot Astronomia con el conductor del
programa, luciendo las pulseras
regaladas por Alyssa Carson para los
 niños de Lleida.
Hoy hemos estado una vez más en Ua1 Radio, la radio de Lleida.  En el programa hemos tratado de nuestra visita a Madrid para ver a la futura astronauta Alyssa Carson que tiene un gran sueño: Poder viajar a Marte a partir del año 2.033.

También hemos hablado de que es para nosotros el tiempo, y de la Nova que podremos  ver en el año 2.022 en la constelación del Cisne. A preguntas del conductor del programa nos hemos introducido en el mundo de las supernovas y cómo acabará nuestro Sol al finalizar su vida activa.

Para terminar el espacio radiofónico, hemos anunciado como ver a simple vista tres planetas en los cielos del hemisferio norte en los próximos días.


Os dejamos con el podcast del programa emitido íntegramente en catalán.


Tot Astronomia

21 enero 2017

El mensaje de la futura astronauta Alyssa Carson a los jóvenes

Entrenamiento antes de la entrevista
en " El Hormiguero" de Antena 3 TV
Con esta rareza que tenemos de promover que cada día sea diferente, especial, con toda la positividad y que nos aporte valor, el pasado día 17 de enero viajamos  a Madrid/España para ver, conversar y estar junto a una persona muy especial para nosotros.


Se trata de la joven Alyssa Carson de Luisiana / EE.UU que está en continua preparación para ser astronauta y ser uno de los primeros humanos que viaje al planeta rojo (Marte), cuando ello sea posible.

Nos encontrarnos con Alyssa en los estudios televisivos de Antena 3, y concretamente desde donde hacen el programa "El Hormiguero" conducido por Pablo Motos. El encuentro fue muy emotivo, la conversación fluida e intensa, e incluso pudimos ver cómo se prepara y se realiza un programa de TV, desde sus entrañas, ya que tuvo la amabilidad de que la acompañáramos durante todo su periplo por pasillos, salas de realización y plató.

Alyssa, con Ramon Drudis i Mauri
 y su esposa
Hace años que conocemos al Alyssa, estamos en contacto con ella a través de la Red y nos gusta su gran ilusión para llevar a cabo su sueño, su valentía, su inteligencia y su humildad. No sólo transmite ciencia astronáutica, sino lo más importante para nosotros: valores, muchos valores hacia la gente joven.

Desde los 3 años, que quiere ir a Marte y los 7 años contactó con NASA para ser astronauta. Desde entonces está recibiendo una formación intensísima para pilotar aviones, submarinos y tener la capacidad de estar durante dos años fuera de nuestro planeta azul.

Obsequios de Alyssa Carson para los
niños de Lleida
Nos dijo que se formará en astrobiología en la Universidad cuando tenga la edad de ir. Pero mientas eso llega, ella no deja su ilusión infantil y juvenil, de esforzarse, de aprender, de persistir en su sueño. En definitiva, poner en valor unos principios que permitirán orientar su comportamiento para realizarse como persona con satisfacción y plenitud. Es precisamente esto lo que admiramos de ella, y que pedimos que hiciera patente a los jóvenes en el mensaje que os presentamos.
Primera proyección del video en una
escuela de Lleida


Aprovechando la ocasión del encuentro le dijimos que enviara un mensaje a los niños de primaria y secundaria de Lleida, nuestra ciudad. Y así lo hizo en forma de video y es el que presentamos al final de este post.


En el caso del Alyssa, como suele ocurrir con los pioneros, la imaginación va mucho más deprisa que la tecnología. 

Tot Astronomia



11 enero 2017

Penitentes en la superficie del planeta del inframundo

Las montañas Tartarus Dorsa en Plutón.
NASA
Desde que la nave interplanetaria Nuevos Horizontes  pasó cerca de Plutón, que sus imágenes no dejan de sorprendernos.

En su superficie se han detectado grandes agujas de nieve llamadas penitentes por su parecido con los encapuchados de semana santa y son una de las formaciones más espectaculares que podamos ver.


Penitentes en los Andes

Los penitentes terrestres son  formación típicas de las cumbres más altas de los Andes. En la Tierra solo alcanzan una altura de entre 1,5 y 2 metros, pero en Plutón, estas cuchillas de nieve compactada y hielo pueden alcanzar alturas de hasta medio kilómetro. La diferencia está en la atmósfera y en la composición de la nieve.

En  nuestro planeta, los penitentes se forman en zonas muy secas en las que el punto de formación del rocío está siempre por debajo de cero. En esas condiciones, la nieve se sublima formando huecos. La reflexión en las zonas altas retroalimenta el proceso en las más bajas, dando lugar con el tiempo a agudos pináculos del tamaño de una persona entre los que incluso se puede pasear.
Penitentes en el extremo sur de la
meseta de Chajnantor en Chile.

En Plutón, las imágenes de la Nuevos Horizontes revelan que ocurre un proceso similar de erosión en la nieve de metano que cubre algunas zonas del planeta. La liviana atmósfera y la gravedad permiten que los pináculos de nieve y hielo alcancen una altura espectacular. Según las mediciones llegan a unos 500 metros.

Plutón visto por la nava Nuevos
Horizontes.



Se da la circunstancia de que estas formaciones son especialmente abundantes en las montañas Tartarus Dorsa de Plutón. El planeta fue observado por primera vez por Clyde W. Tombaugh y  lleva el nombre del dios romano del inframundo, sugerido por Venetia Burney, siendo el Tártaro  la región de ese infierno donde las almas de los más malvados reciben su castigo, entre ellas los titanes.

Resulta paradójico que ahora descubran que el Tártaro real está lleno de gigantescos penitentes de nieve y hielo.


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10 enero 2017

Una nueva estrella surgirá en la constelación del Cisne.

Larry Molnar al telescopio.
Calvin Collage
¿Os imagináis mirar hacia el ala  izquierda del Cisne en la constelación del mismo nombre y ver cómo nace un punto luminoso, donde antes no se veía nada?  Pues esto es lo que propone el astrónomo estadounidense Larry Molnar y su equipo, eso sí, no será posible admirar tal acontecimiento astronómico hasta el año 2022.


Localización de KIC 9832227 en
el Cisne. 
Molnar lleva investigando mucho tiempo el intrincado baile de dos astros muy cercanos entre sí en el Cisne, cerca de Lyra, a 1700 años luz de nosotros. Allí se encuentra la variable eclipsante NSVS 5597754, luego recatalogada como KIC 9832227. La estrella mayor tiene 1,4 veces la masa del Sol y la menor 0,32 veces la masa solar.


Es una estrella doble donde una componente pasa delante de la otra generando variaciones del brillo total del sistema. Pero esta binaria mostró otras peculiaridades. Sus componentes están en contacto, es decir que comparten atmósferas, como dos cacahuetes dentro de su cáscara, y lo están haciendo de manera bastante íntima. Así, se espera que frenen su mutua rotación y terminen fusionándose generando una nova roja.
Modelo por ordenador del sistema
binario de KIC 9832227. Calvin Collage


Las estrellas novas muestran explosiones menores a las supernovas y además se recuperan, cosa que las supernovas no hacen.
                                                               
Las novas rojas, dan un espectáculo intermedio y se caracterizan por el enrojecimiento que sufre la estrella precursora luego del estallido. Se producen cuando las componentes de una estrella binaria precipitan mutuamente fusionándose.

Evolución de la explosión de la estrella
V838 Monocerotis, un ejemplo de nova
 roja. Hubble/NASA/ESA
Se piensa que este fue el proceso que ocurrió dando origen a V838 Mon. En septiembre del 2008, se detectó la nova roja V1309 Sco, siendo la más reciente detectada en su tipo en nuestra galaxia.


 Molnar y sus colegas pasarán todo este año  examinando KIC 9832227 en todas las longitudes de onda. Si las predicciones son correctas, será la primera vez que un grupo de astrónomos logra captar el momento en que los dos miembros de un sistema binario de estrellas se fusionan, y estudiar además al detalle lo que sucede durante los años que preceden a la explosión.


Si Molnar tiene razón el espectáculo está servido para dentro de cinco años. Será entonces cuando, de la negrura del Universo, surgirá un nuevo punto brillante  muy cerca de delta Cygnis y que dispondrá de una magnitud aparente aproximada de +2, muy similar a la estrella Polar.


Tot Astronomia







07 enero 2017

Confirmado: El Sistema Alfa Centauri es triple.

Luminosidad de Alfa Centauri.
Marco Lorenzi
¿Cómo sería vivir en un planeta con tres soles? Esto es precisamente lo que podríamos observar desde el exoplaneta Próxima b, localizado recientemente en la zona habitable de su estrella y que orbita la tercera estrella del sistema Alfa Centauri, la más próxima a nosotros.

A finales del pasado año, tres astrónomos han concluido que las tres estrellas del sistema forman un sistema único. Sabíamos que, en el peor de los casos, nuestro vecino estelar más cercano estaría compuesto por un sistema doble (el formado por las estrellas Alfa Centauri A y B) y una estrella pasajera, pero ahora tenemos la confirmación de que Próxima Centauri, que está a 4,24 años-luz de distancia de la Tierra gira alrededor de sus compañeras.
Alfa Centauri A y B. NASA

Un poco más lejos, a 4,37 años-luz, tenemos a las dos estrellas principales. Alfa Centauri A y B que orbitan mutuamente en un período de 80 años. Son muy fáciles de observar desde el hemisferio sur, porque su brillo las convierte en la tercera estrella más brillante del firmamento nocturno. En contraste, Próxima Centauri es tan tenue que sólo puede ser observada con un telescopio, quizá por eso no sea sorprendente saber que se descubrió en 1915.

Posición de Próxima Centauri alrededor
del sistema binario Alfa Centauri
durante los próximos milenios.
Siempre se había sospechado  que las tres estrellas formaban parte de un mismo sistema, pero hasta ahora no había sido posible demostrarlo. La teoría es bastante sencilla. Si Proxima Centauri está ligada a Alfa Centauri A y B, entonces debería moverse a través del espacio con una velocidad muy parecida, o de otra manera, esa diminuta enana roja terminaría escapando de su influencia gravitacional. La estrella está a 13.000 veces la distancia que separa el Sol de la Tierra.


La nuevos datos obtenidos con el buscador de planetas de ESO, HARPS, sugieren de manera contundente que Próxima Centauri y el dúo Alfa Centauri tienen la
misma edad (aproximadamente 6 mil millones de años), y de esta forma proporciona una estimación bastante precisa de la edad del planeta en órbita, Próxima b.


Imágenes a escala de los tamaños de las estrellas del sistema
Centauri con el Sol.
Los astrónomos especulan que el planeta puede haberse formado alrededor de Próxima Centauri en una órbita más extendida y luego fue llevado a su posición actual, muy cercano a su estrella anfitriona, como resultado de la estrecha trayectoria de Próxima Centauri con respecto a sus parientes de Alfa Centauri. De manera contraria, el planeta pudo haberse formado alrededor del sistema Alfa Centauri, y más tarde pudo haber sido atraído por la gravedad de Próxima Centauri. Si una de estas hipótesis es correcta, es posible que el planeta alguna vez se encontrase congelado, y que luego de un proceso de deshielo, tuviese ahora agua líquida en su superficie.
Tot Astronomia